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Silphium_laciniatum_plant.jpg

On vient de découvrir une plante qui a les propriétés de la boussole :  c'est le Silphium lacinatum ; ses feuilles ont, paraît-il, la propriété d'indiquer le nord et le sud ; d'après M.E.J Hill, de Chicago, le Silphium lacinatum a une tendance marquée pour indiquer l'orientation N-S  ; et la même bizarrerie se retrouve dans les feuilles du Silphium Terebinhinaceum : mais c'est surtout sur les jeunes plantes que se manifeste cette orientation, car les feuilles se détachent chez les plantes âgées et l'on ne possède plus de point de repère.

Joseph_Dalton_Hooker_-.jpg

Un autre observateur, Sir Joseph Hooker, a remarqué l'usage que l'on pouvait faire de cette plante bizarre : étant en chemin de fer et traversant un district où poussaient des " Silphium " , il put à la seule inspection de l'orientation des feuilles, se rendre compte des changements de route.

C'est dans les prairies de l'Ouest, aux tats-Unis, qu'on peut voir pousser cette plante si utile pour le voyageur égaré : elle a quelquefois deux mètres de hauteur et porte à son extrémité une tête ornée d'un bouquet de fleurs jaunes : De grandes feuilles verticales partant de la base et se tournant vers le nord, lui ont fait donner le nom de " compass-plant " ( plante-boussole ); on l'appelle encore " plante du pôle " et " plante pilote " et enfin " resinweed " ( herbe à résine ), à cause du suc résineux qui suinte en grande quantité de la tige, et qui pourrait bien être le " laser " des anciens.

Almanach Vermot 1938 - Dimanche 3 avril

  link Sir Joseph Hooker

Almanach vermot 1938 -La plante boussole
Tag(s) : #Almanach Vermot

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