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Le plus léger des bois

Afficher l'image d'origineSur les rives du lac Tchad croît un arbuste de la famille des mimosées, «  mava «  pour les autochtones, et qui a pour caractéristique l’extrême légèreté de son bois.

Ce bois serait en effet plus léger que le liège, mais il aurait sur celui-ci une grande supériorité : en effet, la texture de ses fibres est si serrée que les tribus guerrières s’en confectionnent des boucliers capables de résister au choc des sagaies et des lances.

Il est également employé de façon courante pour la confection des ceintures et des bouées de sauvetage.

Enfin ils constituent une partie indispensable de l’équipement des guerriers, dont chacun est pourvu d’une tige de Mava longue de deux mètres, d’un poids insignifiant, mais très précieuse comme flotteur, lorsqu’il s’agit de traverser le lac, même ans la plus grande largeur.

Le tronc de cette curieuse mimosée atteint en moyenne 0,30m de diamètre de sa base et s’élève à 4 ou 5m de haut.

Ses branches portent des fleurs jaunes et des épines.

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Une forêt de nains

Une curieuse et unique forêt vient d’être découverte en Afrique, non loin de la côte Sud-Ouest, par un explorateur allemand, le docteur Welvisch.

Elle occupe un plateau de neuf kilomètres carrés, dont l’altitude moyenne est de 150m seulement et qui se trouve balayé en toute saison par les vents du large.

Le tronc des arbres qui constituent cette étrange forêt mesure uniformément 1m50 de circonférence, mais sa hauteur, elle, ne dépasse pas 30 ou 40cm.  Il s’ensuit que ces petits arbres, dont le sommet se couvre d’une touffe de feuilles longues et horizontales, ressemblent de loin à des milliers de tables rondes de jardin, étroitement juxtaposées, rangées à perte de vue.

Il n’existe en aucune autre partie du monde une telle végétation d’arbres nains. Ce que produisent les Japonais, dans leurs microscopiques jardinets, ne poussent pas, en effet, en pleine terre.

Almanach Vermot 1940 : textes et anecdotes
Tag(s) : #Almanach Vermot

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